Eilean Donan Castle

Issue Nr. 131

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Mag. Peter Csar Laird of Glencairn
Mysterious Scotland
Vienna, Austria



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1. Scottish towns and villages (in alphabetical order)
    Today: HALKIRK, Highland
    HAMILTON, Strathclyde
    HANDA, ISLE of, Highland
    HAWICK, Borders
    HEBRIDES, INNER, Highland
2. Scottish castles (in alphabetical order)
3. Scottish castles (in alphabetical order)
    DRUM CASTLE, Grampian
4. Do you want to advertise in this ezine?
5. Scottish joke
6. FR*EE lotto games
7. Personal invitation
8. PLEASE NOTE: All pictures and text Copyright © 2009
    Please click on the pictures to enlarge them!


1a. HALKIRK, Highland:

HalkirkThis symmetrically ordered little town lies in the utmost north of Scotland on the River Thurso off the A882 which links Wick on the east coast and Thurso on the north coast.
The river is noted for its fishing.
Massive 8-10 ft thick walls remain from the possibly 14th-ct Brawl Castle, which stands across the river to the north of Halkirk. A modern house now adjoins the old tower.
To the east are Loch Scarmclatt and the larger Loch Watten, both noted for trout fishing.
Prehistoric remains can be found 4 miles west of Halkirk around quiet Loch Calder.

1b. HAMILTON, Strathclyde:

Hamilton ChurchA rare example of an attractive industrial town set in relatively unspoilt surroundings, Hamilton is an old Royal Burgh. Mary Queen of Scots rested here after escaping from Loch Leven Castle, and in 1651 Cromwell had his headquarters in the town.
William Adam designed the octagonal parish church in 1732. Opposite stands the Celtic Netherton Cross. In the churchyard is a Covenanter's monument displaying four heads in relief.

Hamilton MausoleumHamilton is the hereditary seat of the Dukes of Hamilton, though the palace which once stood in the Low Parks north-east of the town was demolished in 1927 due to mining subsidence. The extravagant Hamilton Mausoleum, built by the 10th Duke between 1840 and 1855 at a cast of some 150000 pounds, was designed by David Bryce and stands in the Low Parks near the racecourse. Huge bronze doors lead to the interior, which features a remarkable multi-colour marble construction and an enormous echo.

ChatelheraultThe High Parks are south of Hamilton. Another ducal property, Chatelherault Lodge, stands here and was designed by William Adam in 1732.
Near by are the sad ruins of Cadzow Castle, a 12th-ct structure visited by Mary Queen of Scots in 1568. Cadzow has a rare herd of wild cattle, distinguished by their black and white markings.
The 16th-ct Barncluith House stands in terraced gardens above the Avon.

1c. HANDA, Isle of, Highland:

Handa Island from TarbetThe tiny Island of Handa lies a little bit to the north-west of Scourie Bay, with the Sound of Handa separating it from a small village called Tarbet on the mainland. The island was once inhabited by 12 families who appointed their own parliament and queen which normally was the oldest widow in the community. In 1846 the tradition died when the potato famine forced the islanders to leave for the mainland.

Handa is now a seabird sanctuary with vast populations of fulmars, shags, gulls, kittiwakes, and auks, and arctic and great skuas frequent the moorland on the island.

There are boat trips from Scourie to Handa. The Torridon-sandstone cliffs which soar to 400 ft afford wonderful views of the near mainland.

1d. HAWICK, Borderse:

HawickHawick is world-famous for knitwear and lies where the Slitrig Water joins the River Teviot in the heart of Teviotdale. To reach it just take the B6088 if you are coming from Carter Bar or the A7 if you are coming from Selkirk.

A large Border town with a well-known sheep market, Hawick has been a woollen-manufacturing centre since the 18th ct.

Hawick, High StreetBloody Border skirmishes were frequent occurrances in the town's turbulent history. In 1570 it was almost completely burnt down. An early building which has survived now forms part of the Tower Hotel. Anne, widow of the executed Duke of Monmouth, lived here at one time. Sir Walter Scott addressed the Lay of the Last Minstrel to this Duchess, and was a visitor to this house.

Hawick, Common RidingSt Mary's Church was founded in 1214 but rebuilt in 1763. John Hardy, pioneer of Hawick's woollen industry in 1771, is buried in the churchyard. Hawick Motte measures 30 ft high and some 300 ft round, and is the mound of a Norman castle which was probably built in the 12th ct by a member of the Lovel family which held the town in this century.
Every year a ceremony called Common Riding takes place in June, when horsemen ride the town's marches or boundaries to commemorate the local youths who rallied to defeat an English raiding party in 1514. This was one year after the Battle of Flodden, when practically all the men of Hawick were wiped out. The Horse Monument in High Street records this historical event.
Hornshole Bridge spans the Teviot 2 miles north-east of Hawick, and another commemorative monument stands near by.

Goldielands TowerWilton Lodge Museum contains many interesting exhibits, one of which illustrates the history of the woollen trade. The building housing the museum was once the home of the Langland family, who were lords of the domain for 500 years from 1290. In 1859 an extra storey and bow windows were added.
Some 2 miles to the south-west of Hawick in Teviotdale is the ancient Goldielands Tower. This was once owned by a branch of the Scott family, who also held Branxholm Tower which lies one mile farther on. The original Branxholm Tower was blown up in 1570. The present building was started in 1571.
Sir Walter Scott's ancestors also pwned the much-altered 16th- or 17th-ct Harden House which lies 4,5 miles west of Hawick.

1e. HEBRIDEN, INNER, Highland:

Uig, Isle of SkyeSkye is the farthest north of the island group called the Inner Hebrides which lies off the ragged west coast of Scotland and is separated from the Outer Hebrides by the waters of the Little Minch.

Islay lies off the narrow Kintyre peninsular at the farthest southern end of the group, and at one point is only 25 miles away from Northern Ireland.

Iona Abbey, Isle of IonaThe other principal islands of the Inner Hebrides are Colonsay, Iona, Jura, Mull, Rum and Eigg, Staffa, and Tiree and Coll.

All these islands will be described separately under their own names. Places of interest on Skye, Mull, and Islay are also introduced according to their alphabetical order. Places of interest in the Outer Hebrides will be subject of the next few issues.

Staffa, Fingal's CaveWhilst Skye is the largest and most picturesque island, made magnificent by the spectacular Cuillin range, Iona and Staffa are both of unique interest.

Iona is famous for its wonderful cathedral and associations with St Columba. Staffa has its strange basaltic rocks and the wel-known Fingal's Cave.


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Drochil CastleRuined Drochil Castle, on the banks of River Lyne, 7 miles south-west of Peebles, is one of the two most unusual Z-plan castles to be built in Scotland (the other being Noltland on the Isle of Westray, Orkney Isles). Drochil, which was designed for a palace more than a castle of defence, was built in the 1570s for his retirement by James, Earl of Morton. It carries his initials in raised lettering above the southern entry.
As important a statesman as the Regent Morton (which he became in 1572) would certainly feel that his status demanded an imposing structure. As the plan of the castle is French he in all probability employed French craftsmen.

The peculiarity of Drochil is that all four floors and the garret are divided down the middle by corridors running the full length of the building, from which access to individual rooms is gained; a major advance in domestic planning over the medieval system whereby one room led through to another.
The ground floor has a barrel-vaulted ceiling of stone while the upper floors were timbered. The kitchen and the cellars were situated on the ground floor, the hall, the solar and the bedrooms on the upper floors.

The round towers, as, for an example, at Claypotts, Dundee, have circular chambers and rooms in the basement. Above, however, both the interiors and the exteriors are square. The main wheel stair rises from one end of the ground-floor corridor. From the first floor upwards the wheeled stairs are carried by corbelled roundels overhanging the angles joining the towers and the main block. Some of the surfaces are enriched with fine decoration.

The MaidenIn any event, the Regent Morton did not live to enjoy his declining years at Drochil. In 1580, 13 years after the event, he was accused, tried and found guilty of taking part in the murder of Mary, Queen of Scot's second husband, Lord Darnley. Morton apparently confessed to the fact that the Earl of Bothwell had apprised him of the Kirk o'Field plot, though Morton, Secretary Maitland, and Bothwell are assumed to have conspired together at Whittinghame Castle. Morton was executed on June 2nd, 1581 at the Cross of Edinburgh by the famous Maiden, a Scottish variant of the guillotine which is still displayed in the National Museum in Edinburgh.
Drochil was never finished, and is now in very sad disrepair, never having been taken on to the Ancient Monument's estate.




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3. DRUM CASTLE, Grampian

Drum CastleOne of the oldest houses in Scotland continually occupied by the same family, Drum Castle stands above the Dee ten miles west of Aberdeen. The lands upon which it is sited had been a royal hunting preserve, but King Robert the Bruce awarded them to his armour-bearer and clerk-register, William de Irwin of Woodhouse, Dumfriesshire, for his part in the War of Independence. The charter is dated Feb. 1st, 1323, and was signed at Berwick-upon-Tweed.
When William Irwin - the family name was later changed to Irvine - took over his gift, he found a sturdy tower already built by´King Alexander III some forty years before by a certain Robert Cementarius. The walls of Drum, 12 feet thick at the base but only 9 feet higher up, allowing an increase in internal space, rise 70 feet above the ground. The angles are slightly rounded, and the parapet, borne on individual corbels, has heightened open rounds. The roof may once have had a gabled attic storey, but now has a stone-flag roof slightly raised so that the water drains along the lower joins. Since this makes walking a little bit difficult, the inner face of the battlement is niched to facilitate movement.
The vaulted basement is reached from a mural stair on the first floor. The Great Hall, on the first floor, is barrel-vaulted. Surviving corbels show that there was an entresol floor which might have been the laird's badroom, since its deeply set windows have stone seats and there is a garderobe. A turnpike stair winds upwards in the south-east angle. The original entrance would be by removeable wooden stairs to the first floor. At a later date a stone forstair was substituted.

Drum CastleIn 1619, the 9th laird, Alexander - there have been only Alexanders except one who later changed his name to conform the tradition - was properous enough to build on to the old tower a new L-shaped house of three storeys and a garret, capped stair towers on the outer angles and a circular conically capped stair tower at the south-west. Its more horizontal planning reflects the new custom of importing longer lengths of timber from the Baltic than were previously available in Scotland. Its internal arrangements, however, conformed to tradition, with the vaulted servants' quarters at ground-floor level, the high Great Hall on the first floor, reached by a straight stair in the opposite corner connecting the Great Hall with the kitchen beneath. The upper-floor bedrooms were reached by several turnpike stairs.
In 1876, David Brayce reconstructed the barmkin courtyeard with a new arched entrance to the north, retaining the original to the west. In 1878, his nephew, John, implemented his uncle's intentions for the main block. A new broad staircase and gallery were constructed along the northern side of the 17th-ct house. The Great Hall in the old tower had its entresol removed and became the library. It was given a new heraldic plaster ceiling, and had its eastern window enlarged. The 1619 house was refitted with compartmented timber ceilings and Jacobean chimney-pieces in the fashion of the 1870s.

Drum Castle
The lairds of Drum played an active part in Scottish affairs. Sir Alexander fell at the Battle of Harlaw in 1411, earning himself a mention in the ballad commemorating that event. The 7th laird was rewarded by King James V for searching, taking and bringing to justice the rebels, but lost his son at the Battle of Pinkie in 1547.
The Irvines were staunch Royalists in the troubled 17th ct. Drum Castle was besieged and the family impoverished, though the son of the 10th laird, under sentence of death in Edinburgh, escaped his fate as a result of the Restoration. His successful involvement with a local girl beneath his status made him the second member of the family to earn ballad immortality.

The castle is now owned by the National Trust for Scotland.



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Best regards
Mag. Peter Csar Laird of Glencairn
Mysterious Scotland
Vienna, Austria
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Gott möge Sie schützen!

Mag. Peter Csar
Laird of Glencairn
Mysterious Scotland
Wien, Österreich



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1. Schottische Städte und Dörfer (in alphabetischer Reihenfolge)
    Heute: HALKIRK, Highland
    HAMILTON, Strathclyde
    (INSEL) HANDA, Highland
    HAWICK, Borders
    (INNERE) HEBRIDEN, Highland
2. Scottish castles (in alphabetical order)
3. Scottish castles (in alphabetical order)
    DRUM CASTLE, Grampian
4. Wollen Sie in diesem Newsletter werben?
5. Ein Schottenwitz
6. GRATIS Lotto
7. Persönliche Einladung
8. BITTE BEACHTEN: Alle Bilder und auch der Text sind     Copyright © 2009
    Bitte klicken Sie auf ein Bild, um es zu vergrößern!


1a. HALKIRK, Highland:

HalkirkDiese auffallend symmetrisch angeordnete Kleinstadt befindet sich im äußersten Norden Schottlands am Fluß Thurso abseits der A882, die Wick an der Ostküste mit Thurso an der Nordküste verbindet.
Dieser Fluß ist bekannt für seinen Fischreichtum.
Vom Brawl Castle aus dem 14. Jhd. sind noch einige der 3 m dicken Mauern erhalten geblieben. Sie finden die Ruine jenseits des Flusses im Norden der Stadt. Man hat ein relativ modernes Haus angebaut.
Im Osten sind Loch Scarmclatt und das größere Loch Watten, die ebenfalls beide für ihren Fischreichtum - vor allem an Forellen - beliebte Anglerziele darstellen.
Rund un das stille Loch Calder 6,5 km westlich von Halkirk werden archäologisch Interessierte unter Ihnen voll auf ihre Rechnung kommen. Es gibt dort auf Schritt und Tritt prähsitorische Zeitzeugen.

1b. HAMILTON, Strathclyde:

Hamilton ChurchHamilton, eine alte Royal Burgh, ist eines der wenigen Beispiele einer geglückten Verbindung von Industrie, reicher Geschichte und Natur. Schon Maria Stuart ruhte hier nach ihrer Flucht aus dem Loch Leven Castle aus. 1651 schlug der Eroberer Cromwell sein Hauptquartier in der Stadt auf.
William Adam entwarf die achteckige Pfarrkirche im Jahre 1732. Ihr gegenüber finden Sie das keltische Netherton Cross. Im Friedhof befindet sich ein Covenanterdenkmal in Form von 4 Reliefköpfen.

Hamilton MausoleumIn Hamilton war und ist der erbliche Stammsitz der Herzöge von Hamilton. Allerdings existiert ihr Palast, der einst in den Low Parks nordöstlich der Stadt stand, nicht mehr. Er wurde 1927 beim Einsturz einer Mine zerstört. Das extravagante Hamilton Mausoleum, das im Auftrag des 10. Herzogs von Hamilton zwischen 1840 und 1855 um die stolze Summe von 150000 Pfund errichtet wurde, wurde vom bekannten Architekten David Bryce entworfen und steht in den Low Parks in der Nähe der Rennbahn. Riesige Bronzetüren führen ins Innere, das durch seine vielfarbige Marmorauskleidung und ein tolles Echo besticht.

ChatelheraultDie High Parks befinden sich südlich der Stadt. Hier steht ein weiteres herzögliches Schloß namens Chatelherault Lodge, das 1732 von William Adam erbaut wurde.
Gleich in der Nähe vegetieren die traurigen Ruinen des mittelalterlichen Cadzow Castle aus dem 12. Jhd. vor sich hin. Auch diese Festung wurde 1568 von Maria Stuart besucht. Die Wiesen um Cadzow beherbergen heute eine seltene, schwarz-weiße Rinderrasse.
Barncluith House aus dem 16. Jhd. steht inmitten von schönen Terrassengärten am Avon.

1c. HANDA, Isle of, Highland:

Handa Island von Tarbet aus gesehenDie kleine Insel Handa liegt etwas nordwestlich der Scourie Bay, von Dorf Tarbet auf dem schottischen Festland durch den Sound of Handa getrennt. Die Insel wurde einst von 12 Familien bewohnt, die ihr eigenes Parlament und sogar eine Königin hatten, die meistens die älteste Witwe der Gemeinschaft war. 1846 starb diese Tradition aus, alsdie Inselbewohner wegen der Hungersnot, die durch die Kartoffelmißernten einiger Jahre ausgelöst wurde, auf das Festland übersiedeln mußten.

Die entlegene Gegend um Tarbet und HandaHanda ist heute ein Vogelschutzgebiet. Ornithologen können sich hier an Eissturmvögeln, Krähenscharben, Dreizehenmöwen und Alken sattsehen, die das Moorland im Inneren der Insel frequentieren.

Von Scourie aus kann man einen Bootsausflug nach Handa unternehmen. Die über 120m hohen gezackten Torridon-Sandstein-Klippen erlauben eine wundervolle Aussicht auf das nahe schottische Festland.

1d. HAWICK, Borders:

HawickHawick ist weltbekannt für seine erlesenen Strickwaren. Die Stadt liegt am Zusammenfluß des Slitrig Water mit dem viel breiteren Teviot im Herzen der Region Teviotdale. Um sie zu besuchen können Sie die B6088 nehmen, wenn Sie vom Carten Bar kommen oder die A7, wenn Sie sich im nördlich gelegenen Selkirk befinden.

Die relativ große Borderstadt verfügt über einen bekannten Schafmarkt und ist seit dem 18. Jhd. Zentrum der Schafwollindustrie.

Hawick, High StreetIn der turbulenten Geschichte der Stadt gab es etliche blutige Grenzkonflikte zwischen Engländer und Schotten. 1570 wurde sie fast komplett niedergebrannt. Aus der Zeit davor existieren nur mehr wenige Gebäude wie z.B. ein Teil des Tower Hotels. Anne, die Witwe des hingerichteten Herzogs von Monmouth, lebte hier. Ihr hat Sir Walter Scott eines seiner berühmtesten Werke, Lay of the Last Minstrel, gewidmet und war auch zu Gast in diesem Haus.

Hawick, Common RidingSt Mary's Church wurde 1214 gegründet. Das heutige Gebäude stammt jedoch aus dem Jahr 1763. John Hardy, ein Pionier von Hawicks Wollindustrie, wurde 1771 im Kirchhof beigesetzt. Hawick Motte ist 10 m hoch und ca. 100 m im Durchmesser. Es handelt sich um einen künstlichen aufgeschütteten Hügel, auf dem im 12. Jhd. von einem Mitglied der Familie Lovel, die damals das umliegende Gbeiet beherrschte, eine normannische Burg errichtet wurde.
Jedes Jahr im Juni findet in Hawick das sog. Common Riding statt, bei dem Reiter die Stadtgrenzen entlangreiten. Diese Tradition erinnert an die Jugend von Hawick, die 1514 englische Plünderertrupps erfolgreich in die Flucht schlagen konnten. Es war ein Jahr nach der blutigen Schlacht von Flodden, bei der nicht nur der schottische König sondern auch fast alle Männer von Hawick gefallen waren. Das Pferdedenkmal in der High Street erinnert ebenfalls an dieses Ereignis.
Hornshole Bridge überspannt den Teviot 3 km nordöstlich von Hawick. Auch hier finden Sie einen Gedenkstein.

Goldielands TowerWilton Lodge Museum beherbergt viele interessante Exponate aus der Geschichte der städtischen Wollindustrie. Das Gebäude war einst der Wohnsitz der Familie Langland, die ab 1290 für 500 Jahre diese Region beherrschten. 1859 wurde das Gebäude erweitert.
Etwa 3 km südwestlich von Hawick in Teviotdale steht der uralte Goldielands Tower. Er befand sich einst im Eigentum eines Zweiges der Familie Scott, dem auch der nahe Branxholm Tower gehörte. Der ursprüngliche Branxholm Tower wurde 1570 gesprengt. Das heutige Gebäude wurde ab 1571 errichtet.
Sir Walter Scotts Vorfahren besaßen auch das oft veränderte Harden House aus dem 16. und 17. Jhd., das Sie ca. 7 km westlich von Hawick befindet.

1e. HEBRIDEN, INNER, Highland:

Uig, Isle of SkyeSkye ist die nördlichst Insel einer Inselgruppe, die Innere Hebriden genannt wird. Sie liegen abseits der zerklüfteten Westküste Schottlands in smeist stürmischer See, von den äußeren Hebriden durch die Gewässer des Little Minch getrennt.

Islay, das abseits der engen Halbinsel Kintyre am südlichen Ende der Inselgruppe liegt, ist an einem Punkt nur 40 km von Nordirland entfernt.

Iona Abbey, Isle of IonaDie weiteren größeren Inseln der inneren Hebriden sind Colonsay, Iona, Jura, Mull, Rum und Eigg, Staffa sowie Tiree und Coll.

Alle diese Inseln werden separat unter ihren Namen vorgestellt. Sehenswürdigkeiten auf Skye, Mull und Islay werden gemüß ihrer alphabetischen Rangordnung behandelt. Sehenswürdigkeiten der äußeren Hebriden werden Gegenstand der nächsten Magazinausgaben sein.

Staffa, Fingal's CaveWährend Skye die größte und wohl malerischste Insel ist, die vor allem vom eindrucksvollen Bergmassiv der Cuillins dominiert wird, haben Iona und Staffa ihre eigenen "Must-see" Orte.

Iona ist weltberühmt für die wunderschöne, uralte Kathedrale und die historischen Verbindungen zu St. Columban. Staffa besticht durch ihre seltsamen Basaltklippen und die von Mendelsohn so wunderbar vertonte Basalthöhle Fingal's Cave.


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Drochil CastleDie romantische Ruine von Drochil Castle steht am Ufer des Lyne, etwa 11 km südwestlich von Peebles. Es handelt sich um eines der beiden sehr ungewöhnlichen Festungen mit Z-förmigem Grundriß, die je in Schottland errichtet wurden (das andere Exemplar ist Noltland Castle auf der Insel Westray, die zu den Orkneys gehört). Drochil, das eher Schloß als Burg ist, wurde von James, Graf von Morton, in den 1570iger Jahren für die Zeit seines Ruhestands errichtet. Seine Initialen befinden sich als prominente Buchstaben über dem Eingang.
Ein derart wichtiger Staatsmann wie der Graf, der 1572 sogar schottischer Regent wurde, wollte sicherlich ein seinem sozialen Stand entsprechendes Haus bauen. Höchstwahrscheinlich hat er französische Bauarbeiter engagiert, worauf der eindeutig französische Baustil schließen läßt.

Drochils Besonderheit liegt darin, daß alle vier Stockwerke und das Dachgeschoß in der Mitte von Korridoren durchzogen sind, die über die gesamte Gebäudelänge verlaufen. Von ihnen kann man alle Räume erreichen. Damit wurde das mittelalterliche Prinzip, wonach ein Raum zum anderen führt, eindeutig durchbrochen.
Im Erdgeschoß befindet sich ein steinernes Tonnengewölbe, auf den Stockwerken darüber bestehen die Plafonts aus Holzbalken. Die Küche und die Vorratsräume sind im Erdgeschoß untergebracht, die Great Hall ist wie üblich im ersten Stockwerk und die Schlafzimmer darüber.

Die runden Türme ähneln jenem von Claypotts Castle in Dundee. Sie haben im Erdgeschoß runde Räume und Kammern, darüber sind alle Räumlichkeiten rechteckig. Die Hauptstiege beginnt am Ende des Korridors im Erdgeschoß. Vom ersten Stockwerk aufwärts verlaufen die Wendeltreppen in ausgekragten Ecktürmen der Türme und des Hauptblocks.

The MaidenLeider durfte Regent Morton nicht lange genug leben, um seine alten Tage in Drochil genießen zu können. 1580, also 13 Jahre nach der Tat, wurde er des Mordes an Maria Stuarts zweiten Ehemann Lord Darnley angeklagt und schuldig befunden. Zumindest hatte Morton zugegeben, daß ihn der Graf von Bothwell über das Komplett von Kirk O'Fields, an dem auch der Staatssekretär Maitland beiteiligt war, verständigt hatte. Des Hochverrats als schuldig erkannt zu werden, bedeutet natürlich den Tod, und Regent Morton wurde am 2. Juni 1581 am Marktkreuz von Edinburgh durch die sog. "Maiden", eine schottische Abart der französischen Guillotine, hingerichtet. Dieses Schafott, auf dem hunderte, wenn nicht tausende Menschen einen blutigen Tod starben, können Sie im Nationalmuseum in Edinburgh besichtigen.
Drochil wurde niemals fertiggestellt. Heute befindet sich die schloßähnliche Festung in einem bedauernswert ruinösem Zustand, weil sie niemals in den Genuß der Einstufung als "Ancient Monument" gekommen ist.




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3. DRUM CASTLE, Grampian

Drum CastleDrum Castle ist eines der ältesten ständig von derselben Familie bewohnten Burgen Schottlands. Die bullige Festung steht am Dee, etwa 16 km westlich von Aberdeen abseits der Durchzugsstraße nach Banchory and Braemar. Die Ländereien, in denen Drum steht, waren schon im tiefsten Mittelalter Sitz einer königlichen Jagdhütte. König Robert the Bruce übertrug sie schließlich an seinen Schildknappen und Vertrauten William de Irwin von Woodhouse, Dumfriesshire, für geleistete Dienste im Unabhängigkeitskrieg. Diese Urkunde existiert noch. Sie wurde am 1. Februar 1323 in Berwick-upon-Tweed ausgestellt.
Als William Irwin - der Familienname wurde später in Irvine geändert - seine neuen Ländereien in Besitz nahm, fand er bereits einen Turm vor, der im Auftrag von König Alexander III. etwa 40 Jahre zuvor von einem gewissen Robert Cementarius errichtet worden war.
Die Mauern von Drum sind verschieden stark. Im unteren Bereich sind sie fast 4 m dick, weiter oben fast 3 m, wodurch oben mehr Wohnraum entstand. Das gesamte Gebäude ist fast 22 m hoch. Die Hausecken sind leicht abgerundet, um es Angreifern zu erschweren, Ecksteine auszubrechen und die Mauern auf diese Weise zu schwächen. Der Wehrgang sitzt auf wuchtigen Auskragungen. Wahrscheinlich verfügte das Dach einst über eine gegiebelte Mansarde, die jedoch nicht mehr vorhanden ist.
Das Gewölbe im Erdgeschoß erreicht man von ersten Stockwerk aus über eine enge Stiege in der Mauer. Die Great Hall im ersten Stock zeichnet sich durch ein Tonnengewölbe aus. Noch vorhandene Auskragungen zeigen, daß hier wohl früher ein Mezzanin gewesen ist. Steinsitze an den Fenstern und eine kleine Ankleidekammer lassen darauf schließen, daß es sich bei diesem Raum wahrscheinlich um das Schlafzimmer des Hausherrn gehandelt hat. In der Südwestecke schlängelt sich eine Wendeltreppe nach oben. Der ursprüngliche Eingang in den Turm befand sich im ersten Stockwerk und war nur über eine bewegliche Holzstiege erreichbar. Später, als die Burg ihren Verteidigungscharakter verloren hatte, wurde die heutige gerade Steinstiege hinzugefügt.

Drum Castle1619 war der 9. Laird namens Alexander - eigentlich hießen alle Lairds von Drum Alexander mit einer Ausnahme, doch um die Tradition zu wahren, nannte sich dieser ebenfalls in Alexander um - reich genug, um an den uralten Turm ein neues Turmhaus im üblichen L-förmigen Grundriß anzufügen. Es verfügte über drei Stockwerke und eine Dachkammer und konische gedeckte, runde Stiegentürme. Dieses Gebäude war eher horizontal als vertikal ausgelegt, was einer neuen Bauweise entsprach, die sich langsam durch das beträchtlich längere Bauholz aus dem Baltikum durchsetzte, womit im 17. Jhd. starke Handelsbeziehungen vorhanden waren. Die räumliche Aufteilung und innere Einrichtung folgte jedoch dem üblichen Prinzipien schottischer Herrschaftshäuser. Die Küche, Vorratsräume und Dienstbotenquartiere befanden sich im Erdgeschoß, die Great Hall im ersten Stockwerk und darüber die Schlafräume. Der neue Gebäudeteil war immerhin groß genug, um statt einer der üblichen Wendeltreppen eine gerade Hauptstiege einzubauen, über die man von der Küche in die Great Hall gelangte. Zugang zu den darüberliegenden Räumen hatte man wieder über mehrere Wendeltreppen.
1876 rekonstruierte David Brayce den ursprünglich vorhandenen Burghof, indem er die starke Umfriedungsmauer, die das Turmhaus früher umgeben hatte, wieder aufbaute. Sie erhielt im Norden ein gebogenes Torhaus. 1878 vollendete Neffe John seine Pläne für den Hauptblock, indem er eine neue breite Hauptstiege mit Gallerie in das haus aus dem 17. Jhd. einbaute. Die Great Hall im alten Turm verlor ihr Mezzanin und wurde zur Bibliothek. Sie erhielt einen neuen Alabasterplafont, verziert durch Familienwappen, und das Ostfenster wurde beträchtlich erweitert. Das Turmhaus aus dem Jahr 1619 wurde renoviert und mit Holzbalkendecken und jakobitische Rauchfängen, wie sie in den 1870igern in Mode waren, ausgestattet.

Drum Castle
Die Lairds von Drum spielten in der schottischen Geschichte stets eine aktive Rolle. Sir Alexander fiel 1411 in der Schlacht von Harlaw und wurde dafür in einer Ballade, die an dieses blutige Scharmützel erinnert, verewigt. Der 7. Laird wurde von König James V. reich belohnt, weil er Rebellen verfolgte, stellte und vor den Richter brachte, doch leider verlor er 1547 in der Schlacht von Pinkie seinen Sohn.
Die Irvines waren stets glühende Royalisten, auch im turbulenten 17. Jhd. Drum Castle wurde belagert, die Familie verarmte. Der Sohn des 10. Laird, der in Edinburgh bereits zum Tode verurteilt worden war, wurde 1660 durch die Restauration gerettet. Seine Liebelei mit einem nicht standesgemäßen Mädchen aus dem nahen Ort brachte ihm als zweitem Familienmitglied Unsterblichkeit durch eine Ballade ein.

Die Burg ist heute im Besitz des National Trust for Scotland.



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Ach ja ... Schottenwitze sind oft Dudelsackwitze wie dieser:
Man sagt, die Iren hätten den Dudelsack erfunden und überließen einmal ein Exemplar nur aus Jux und Tollerei ihren schottischen Besuchern. Diese nahmen den Dudelsack mit nach Hause, haben aber bis heute nicht begriffen, daß es sich eigentlich um einen Scherz gehandelt hat ...
Auch die Iren haben den Dudelsack nicht erfunden. Er stammt ursprünglich aus Indien!



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Mag. Peter Csar Laird of Glencairn
Mysterious Scotland
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